jueves, 11 de junio de 2009

La historia de las pandemias

Por Online El Mercurio - Periodista Invitado - 11/06/2009

Las pandemias son definidas como una epidemia generalizada que sobrepasa las fronteras y provoca alto contagio y, en el pasado, mortandad. Hoy, las probabilidades de que se produzca una alta mortandad son menores debido al avance de la medicina.

El VIH, que produce el Sida, y cuyos primeros casos se detectaron en África en 1981 y que ya tiene millones de contagiados y miles de miles de muertos, es considerado una pandemia, pero no tiene esa calificación oficial por la Organización Mundial de la Salud, OMS.

La historia del mundo registra importantes pandemias, siendo las más conocidas:

1347-51 peste negra (se cree que peste bubónica) golpeó a toda Europa y se estima que diezmó a un tercio de la población.

1489 se da el primer brote de tifus que se inicia en España y durante 50 años golpea Europa provocando millones de muertes.

1816-26 la primera pandemia por cólera se extendió por toda el Asia. La séptima golpeó el Asia Pacífico entre 1961 y 1966

1918 gripe española -atribuida al virus H1N1- mató entre 25 y 100 millones de personas en sólo cinco meses causando 17 millones de muertes en India y medio millón en Estados Unidos.

1957-58 una nueva influenza mató a 4 millones de personas

1968-69 pandemia por influenza aviar en Hong Kong que mató sólo a 60 mil personas en EE.UU. Esta fue la última pandemia declarada en el mundo.

Epidemias recientes

Anterior a esta pandemia de influenza AH1N1, derivada de la gripe porcina, la epidemia más reciente es la de gripe aviar que tuvo sus primeros brotes en 1997, en Hong Kong. Aunque cruzó a América, no alcanzó el carácter de pandemia por su bajo número de muertes.

Entre 2003 a marzo de 2006 la influencia aviar (virus H5N1) o SARS en Asia afectó a casi dos centenares de personas y se registraron 98 muertes según la OMS.

http://www.lostiempos.com/diario/actualidad/internacional/20090611/la-historia-de-las-pandemias_15943_25277.html

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